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El convento de San Francisco, en Monzón

Fundación

El cronista Franciscano fray Felix Vallés Asensio, en su crónica manuscrita Nova et Vetera, de 1623, es parco en los datos que aporta sobre el convento y dice de él que, según Wadingo, en sus Anales, t. 2, página 478, n. 6, que fue erigido y fundado el año 1280, fecha que confirma el ilustrísimo historiador Mantuano, página 706, e igualmente Haroldo, t. 1, n.5, col. 458.

Destaca el cronista que, según cuentan, fue en este convento donde profesó san Vicente Lorenzo de Cetina, de cuya población recibe el apellido, perteneciente a la mancomunidad de Calatayud, en el diócesis de Tarazona. Fray Félix, en una excesiva réplica al eximio Antonio Hebrera sobre el lugar de la toma de hábito de san Lorenzo, lo sitúa en Mantesano, de Barcelona, alegando la autoridad del cronista fray Rodolfo Tolosianense, Historia Seráfica, t. 1, la página 115, col. 2.

Anota que, a la sazón, mraban en este convento 22 religiosos.

Aportación de Francisco Castillón

Francisco Catillón, del Instituto Altoaragoneses,, en el Diario del Alato-Aragón, Martes, 10 de agosto de 2010, repasa la historia del convento franciscano de San Francisco, de la localidad, con profusión de datos, que recogemos en este artículo nuestro. Comienza por presentar la Orden a la par de la los dominicos, y recuerda la tradición local de la fundación del convento por el mismo san Francisco, en 1235, de paso por estas tierras, referencia atribuida a varios conventos antiguos.

Aquí desarrollan su labor e evangélica los religiosos claustrales o conventuales hasta 1567, fecha en que les destierra Felipe II, pasando a la observancia. La comunidad la componía un total de veinte religiosos, en un espacio “con espacioso convento, huerta feraz, templo del siglo XIII de una nave”. Y quedaba situado en la afueras de la población

Historia conventual

En Monzon, con motivo de 1375 abiertas en el templo de San Francisco de la población, son varios los frailes que asisten a sus sesiones, además de que Varios fueron los frailes asistentes a Cortes del Reino celebradas en Monzón., “ocupando algún Brazo parlamentario esta iglesia”, mientras los demás se acogen a  Santa María y San Esteban. Las cortes celebradas en 1383, igualmente  “se abrieron en San Francisco, siendo prolongadas en Tamarite y Fraga por haberse declarado la peste” De uevo se celebran cortes en San Francisco en los años 1388-89. Y en 1261, “Jaime recibía de nuestros frailes la cantidad de 130 sueldos jaqueses”.

La Provincia franciscana de Aragón celebro en este convento varios capítulos provinciales.. Y en cuanto a la labor de os religiosos en la localidad, fueron varias las cofradías regidas pr ellos,” como la de San Antonio de Padua, la Soledad, San Francisco, Las Almas, San José y Tercera Orden, con gran vitalidad hasta la exclaustración”.

En te las familias más notables de la ciudad que establecen sus patronatos en las capillas de la iglesia para el eterno descanso de sus difuntos, cuantas “los Puntos Isáiz, con el altar propio dedicado a San Pascual, con gran devoción en Monzón, el doctor Fonch, Presidente de Flandes, víctima del tabardillo declarado durante las Cortes de 1585, presididas por Felipe II (1556-98) quien también fue afectado gravemente teniendo que concluir las Cortes en San Pedro de Binéfar, aldea de Monzón.

La ruta compostelana procedete de Lérida en dirección a Huesca, tuvo este convento cmo centro de peregrinación, siguiendo por Selgua, Ilche, Berbegal.

Decadencia

“Durante la Guerra de Secesión (1642-43) el convento fue saqueado por los franceses. Fray Ginto nos relata lo sucedido... en la Villa de Monzón dieron saco a dos iglesias, tres conventos, todos grandes, singularmente, el de San Francisco, que por más antiguo, aventaja a todos... Sufrió también el saqueo durante la Guerra de la Independencia (1808)”.

El convento, como en general los restantes de la Orden en Aragón, disponía de un hospital para transeúntes, como peregrinos y pobres, bajo la advocación de San Atonio, “según documentación de 1782". La exclaustración expulso a los últimos religiosos, cinco sacerdotes  y dos legos, “siendo asaltado, suprimido e incendiada su biblioteca, sus obras de arte...

El historiador Cuadrado vio el convento, y anotó que. .. aunque abandonado conserva en su interior toda su pureza... No lo hubiera dicho igual desde que “a finales del siglo XIX un incendio derrumbó la bóveda de su iglesia , por lo que el obispo de Lérida, Meseguer, en 1890 “instaba a las autoridades monzonesas para que procedieran a su rehabilitación, que nunca llegó”.

El convento soporto toda suerte de avatares,.pues, hasta que convertido en hospital ha venido prestan servicios sanitarios hasta ahora, bien que mucha piedra de su fabrica ha servido para el templo de Santa María, en tanto que la iglesia se corríó mejor suerte, declarada Monumento Histórico Artístico Nacional en 1964. Convendrá saber que, durante la restauración de la actual catedral de Santa María (años 1961-64), mucha de la piedra de San Francisco fue exhumada para el templo de Santa María.

Franciscanos ilustres

Desde antiguo, el convento ha sido cuna de ilustres franciscanos desde la misma edad media, como el trovador fray Jofré de Foxá, por los años de 1377, bien que ha sido la santidad de vida y el estudio donde han destacado notables figuras como san Juan de Cetina, oriundo del municipio zaragozano del mismo nombre, en el valle del Ebro, a la derecha del  Jalón, hacia su confluencia con el Henar (1350).

Ejerció como anacoreta en San Gil, Murcia. Ingresa en nuestro convento de Monzón, antes de estudiar y ser ordenado en Barcelona. Su predicación en Valencia le acreditan como un consumado predicador. Se retira a San Francisco del Monte, en Córdoba, donde predica a los sarracenos. Convierten a algunos de ellos, desatando la indignación del cadí musulmán de Granada. Se le somete a prisión donde, el 19 de agosto de 1397, se le condena a crueles azotes y se le decapita después, junto al también franciscana Pedro de Dueñas. Los cristianos rescatan sus cuepos de un muladar, distribuyéndose sus reliquias en los conventos de Monzón, Sevilla, Córdoba y catedral de Vic.

Clemente XII los canoniza el 29 de agosto de 1731. La Provincia franciscana de Granada los venera como sus patronos.

Fray Román Pano. Fue uno de los primeros religiosos misioneros en América, en segundo viaje de Colón a las Indias, juntamente fray Bernardo Buil, ambos monzoneses.

Fray Juan Moreno En 1579 era catedrático de la Universidad de Lérida. Ejerció como confesor de la reina Isabel de la Paz, esposa de Felipe III,1598-1621, y ocupa el carrgo de Provincial de Aragón, lector de Arte, ha dejado escritas variias obras. Renunció al obispado de Barbastro, al arzobispado de Caller (Sicilia), y al capelo cardenalicio.

Fray Ignacio de Monzón (1614), apellidado Rubiella. Fray Marcelino de Pisa, escribiósu vida, donde consta que murió en olor de santidad. Fallece en Orihuela, en 1614, donde se conservaba incorrupto su cuerpo

Conversión del convento en hospital

Expulsadoslos religiosos de su convento por la nefasta exclaustración, el Ayuntamiento de Monzón procede a rehabilitarlo como hospital municipal, utilizando a este fin las celdas conventuales. Se conserva el templo y la artística portada del convento pasa a serlo del Conservatorio de Música.

Del hospital se hacen cargo las religiosas de Santa Ana, llegadas a este fin a Monzón el año 1892, al tiempo que rigen un parvulario. Durante la guerra civil, siguió cumpliendo con este cometido, atendiendo los heridos  milicianos del el frente de Huesca. En 1979 se mantenían aún, en que Sindicatos lo traslada al barrio Templarios. Actualmente lo ocupa la residencia de Riosol.

Conservatorio de Monzón

Conservatorio de Monzón, antiguo convento de San Francisco.
El edificio actual, sede del Conservatorio Profesional de Música inaugurado en 2000, es completamente nuevo (se han conservado la forma de la iglesia, la cabecera pentagonal y la estructura gótica con arcadas ojivales). Los franciscanos lo habitaron hasta la Desamortización (1835). Las piedras de este inmueble fueron utilizadas en una de la restauraciones de la iglesia de Santa María.

Conservatorio de música

El convento fue demolido el año 1995 para  construir el actual Conservatorio, obra del arquitecto Salvador Font. Se conservó, como queda dicho, la portada del convento (1745).Por un decreto del Gobierno de Aragón el Conservatorio de Música Elemental pasa a la categoría de  Profesional.

Con motivo del octavo centenario de la Orden Franciscana, con el “paso de San Francisco por Monzón y la fundación de su convento, celebramos al Poverello de Asís, como cantara Rubén Darío: El varón que tiene corazón de lis, alma de querube, lengua celestial,el mínimo y dulce Francisco de Asís...Incluso, los que llevamos el nombre de Paco lo debemos al Poverello, quien firmaba sus documentos como Pater Comunitatis, es decir, Padre de la Comunidad, y que resumía la frase como PA(ter) CO(munitatis), es decir, PACO.

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Una puerta del conservatorio conserva la fachada de la iglesia de San Francisco.

Necrologio

Entresacamos de las listas de sufragios mensuales pertenecientes a un cabreo mn. del Colegio de San diego, Zaragoza, los siguientes difuntos de nuestro convento.